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  • 法庭上的 “NDT专家证人”
  • 来源:      编辑:      时间:2016-07-19
  •  法庭上的“NDT专家证人

    编者按: 设备、产品的验收环节出现纠纷,闹上法庭的事件时有发生。那么法庭上的情况如何,无损检测如何为法官判案提供依据,我们平时制造、工作中应如何尽可能避免纠纷,小编希望通过此文带给大家体验与启发。本文作者为美国NDT权威,曾为多起案件提供证词。

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    大多数公司在收到法律文书时往往会措手不及。在现在的法制社会里,你的公司会因为一个几乎被遗忘的问题或在当时并不认为是问题的问题而被起诉。可能你在发货单底部加了几句赘语,说明你会尽力做好设备及个人使用中的服务保障,但这对你并没有什么好处。身处法律圈中的每个公司都在进行博弈,这通常以你的保险价值为基础。以下是作者通过作为专家证人被邀请参与的一些法律诉讼案件中总结出的一些经验,分享出来以供参考。

     

    作为一名无损检测专家证人

     

    法律事务所会让一名无损检测专家证人提供以下部分或全部服务:

     

    ●读证词

    ●写证词

    ●再现与诉讼相关的事件

    ●出席庭审

    ●为律师提供证词

    ●接受法庭询问

    ●出庭作证

     

    所有正在审理的案件中,作者有两次接受法庭询问,事实上出庭只有一次。多数案件会在庭外和解,这可能是最好的解决方式,也是解决这些案件最通常的做法。

     

    我们都曾在电视节目中看到,辩护律师经常会将问题简化,试图让证人以“是”或“不是”来回答。而在有关无损检测的案件中,通常情况下有一个巨大的灰色地带,问题不能以“是”或“不是”来回答。于是,当某人回答了“是”或“不是”之后,还会被接着问道:“是否可能……”。这意味着你的答案不是律师所希望的,他试图通过增设一些疑问来让你改变回答。由于无损检测技术涵盖广泛,如超声(UT)和漏磁(MFL)检测技术,当它的探测只依赖一个信号变化的时候,就出现了灰色地带。

     

    笔者从未真正找到过这样的案件,但它们一直在发生。而律师往往想知道之前的案件都是怎么发生的,所以最好是列一个表,列出所有案件及其结果。

     

    有趣的是,在案件开始的时候,由于无损检测的复杂性,法律人员通常不知道如何切入问题。例如,他们不知道如何用“是”或“不是”来解释油管的电磁信号强度,或者漏磁场与缺陷周围的磁导率之间有怎样的关系。

     

    案例分析

     

    案例1:热交换器/管板涡流无损检测

     

    一个售价昂贵的热交换器被拒绝签收,原因是其中的碳钢管被滚轧或膨胀至换热器的外壁可能会造成潜在缺陷。他们聘请了一名涡流检测人员向管子末端插入探针,来认定膨胀的“质量问题”。检测人员用自制的设备发现信号显示很可能是管板渗漏变化引起的,但是这也被归入缺陷。热交换器的买方拒绝接受,而制造商开始切割部分交换器,以期找到这些明显的缺陷。但最终一无所获。

     

    在这个案例中,原告诉状中写的沉积问题,仅以涡流方法从内部检查碳钢管的检测结果为根据,最后败诉。观察涡流检测区域发现,机器上的非铁磁性管运行状况良好。机组高频运作,非常适合选择非铁磁性材料,铁磁性管因滚轧工艺导致的渗透率变化对涡流检测比较敏感。

     

    案例2:钻杆刺漏

     

    在路易斯安那州近海的一口井中,钻井工人在租用的一个钻杆上发现了一块白色油漆标志(写着“符合要求”),下面还有一块红色油漆标志(写着“拒绝”)。红色标志画在靠近钻杆与管道接头的地方,边上是“冲刷”标志,也就是说,管道老化引起的一个孔洞已经扩大到壁上,然后遭高压钻井的泥浆冲刷(图1)。实际上,该钻杆在之前的常规检查中已经发现了这个横孔,管子因此被拒收。

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    1 不合格的钻管,上面有工具的印痕,这会引起裂纹从而导致渗漏

     

    而该钻杆还是被送到这口井中,当管子被装进钻井底部时发现了这个洞。显然管道无法承受压力,随之而来的就是官司。

     

    钻杆的业主聘请了法律公司,公司审查了检验程序,甚至看了典型钻杆检验的录像。检验员及助手录口供时笔者也在场,钻机的律师和专家问了很多问题,关于如何使用常用的钻杆电瓶或EMI-1检测设备(图2)来检测钻杆。这个设备将管子纵向磁化,并且横向扫描,找出漏磁。检查员似乎非常称职,对设备做了很多检测。检测员的助手被问及执行了多少项检查,发现他只是用一个压缩波探伤装置检查了管子中央部位的管壁厚度(一次),然后他进行了“追踪”(指将电缆连接到移动探头上,然后传感器就会发出信号)。当被问到当检查员休假时他做了些什么时,他的回答是EMI-1装置仍在运行。他显然是没有接受过培训。

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    2 EMI-1钻杆检测

     

    在这一点上很明显,这个案件站不住脚,而第二个当地律师被邀请来了解并处理这个案件。最终达成和解,案件没有起诉到法院。

     

    案例3:油管修补

     

    这是来自于路易斯安那州海上油井,经过检查后作为“新修复”管材销售的油管。这里的假设是,如果漏磁(EMI)设备发现的缺陷深度没有超过指定管壁厚度的12.5%,并且保留其他87.5%的部分,那么该管材可以被归类为符合新的油管规范(API 5CT)。然后,螺纹往往被翻新(机器重新加工),由于它们在重新加工的时候已经完成交货了,管子随后被用于多种用途。

     

    买家是一个天然气公司,要求一家检测公司只用钻杆检测设备(EMI-1)对油管进行检测。这个案件中油管上的螺纹没有被检查,因此可能已经有了生锈和损坏。

     

    经过检查后,油管被送到南德克萨斯州的油井中使用。一些油管是重新加工的,后来没有通过井下氦泄漏测试。随后的诉讼中指出,管材的所有者从来没有要求对油管螺纹进行检查,螺纹在存放期间可能会生锈,并且无法修补。其中一个油管的接头也显示出在这种细长区域的薄壁位置已发生了破损(在EMI-1检测中没有被发现)。

     

    在这种情况下,通常会问到这样几个问题:按横向切割标准定型的旧钻杆是否可以(a)区分为切割12.5%15%之间(答案往往是“否”,因为漏磁信号的幅度在所有其他条件不变的情况下,依赖于损伤的宽度、深度、方向以及它们是否有锐利的边缘);(b)检测薄壁条件(同样,往往是“否”,因为这类检测不包含管壁厚度测量装置)。

     

    油管的买方于是要求进行EMI-4检测,这一检测包含管壁厚度测量和管子末端检测,以确定修复的螺纹可以保证足够长的使用区域(图3)。对修复螺纹的检测将一直“追踪”至螺纹中的新金属,检查它们是否符合美国石油协会(API)规定的一种简单的8圈螺纹牙形要求,然后用合适的丝扣油和护丝来妥善保护它们。这是在管材维护中一种常见的做法。

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    3 EMI-4管道检测设备。用Cs-137扫描管子,测量壁厚,并在纵向和周向探测磁场缺陷。

     

    EMI-4检测设备中,对细长薄壁区域和点蚀的检测,是由两种不同的技术(г射线检测和MFL)根据不同情况来进行的。

     

    人们不禁会希望今后的“合同审核”能在早期单独列出这个问题。原先的EMI-1检测中并不包括螺纹检查,并且不测量剩余的管壁,每个接头处的检测费用大约为2美元。

    本文原作者Roderic K. Stanley原文有改动

    原文出处:《The NDT Technician》第14卷第2

    来源:材料与测试  译者:兔子小光